“黎明”号新任务继续“锁定”谷神星
时间:2017-12-07

  “黎明”新任务继续“锁定”谷神星 - 新闻 - 科学网

  美国国家航空航天局黎明探测器周围的探险Ceres意境地图。资料来源:美国宇航局官方网站

  科技日报北京10月22日电(记者方琳琳)美国宇航局官方网站日前报道,第二次扩建任务的曙光仍然锁定了火星与木星矮行星谷神星之间的小行星带的最大物体,在此期间,探测器会比以前更低的轨道直到燃料耗尽。

  报道说,黎明飞行小组正在研究如何操纵形成一个新的椭圆轨道,可以使其距离Ceres最近的几百公里的距离。研究小组希望能够使用黎明伽玛和中子能谱仪来收集数据,以测量伽马射线和中子的数量和能量,这对了解Ceres的材料组成和它们所含的冰量非常重要。此外,黎明还使用相机捕捉Ceres表面的可见图像和Ceres的矿物学使用其可见光和红外映射光谱仪。

  2018年4月,当它的表面上的冰可能变成水汽时,Ceres将会到达太阳。结合来自黎明的数据,ESB Herschel空间天文台团队认为,水汽可能由太阳能粒子与Ceres浅层表面的冰相互作用产生。科学家们将把地面天文台的数据与曙光的数据结合起来,进一步研究近日来的谷神星现象。

  黎明小组正在完善下一阶段任务的最终计划。由于它承诺保护Ceres免受污染,黎明不会落在上面,但是在2018年下半年之前地球通讯完成之前,它将保持正常运行。

  黎明是迄今为止唯一一个围绕两个外星目标进行的项目。从2011年到2012年,它围绕着巨型小行星Vesta运行了14个月,自2015年3月起一直在Ceres轨道上运行,进行科学探索和研究。

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